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C'est arrivé le 21 novembre 1783

C'est arrivé le 21 novembre 1783

28-11-2018 à 06:44:00

Ma chère Jeanne, 

Je rentre tout juste d’Annonay !
J’ai assisté là-bas à un magnifique vol de montgolfières. Annonay a mis à l’honneur les frères Montgolfier qui en sont les inventeurs.

J’ai appris tellement de choses intéressantes ! Une montgolfière moderne est constituée de trois éléments principaux : l’enveloppe que nous voyons de loin,
le brûleur relié aux réservoirs de carburant (du propane en phase liquide) et la nacelle, le « panier » dans lequel on monte. Mais il n’en a pas toujours été ainsi !

Le premier vol officiel du ballon à air chaud des frères Montgolfier a eu lieu place des Cordeliers à Annonay, au sud de Lyon, en juin 1783, dix ans avant la mort
du roi Louis XVI. En septembre de la même année, il était encore impossible de faire une expérience avec des humains : alors, un coq, un mouton et un canard firent partie du premier vol à
Versailles devant le roi : leur ballon s’est envolé jusqu’à 480 mètres…
Un peu plus haut que la tour Eiffel qui, bien sûr, n’existait pas encore ! 

Le 19 octobre de la même année, à Paris, a lieu le premier vol humain, effectué par Jean-Baptiste Réveillon, Jean-François Pilâtre de Rozier et André Giroud de Villette.
Le ballon est alors captif, c’est-à-dire relié au sol par un cordage. Le 21 novembre 1783
– et c’est cette date que j’avais retenue – Jean-François Pilâtre de Rozier et le marquis d’Arlandes firent un second vol, libre cette fois, plus rien ne retenait le ballon !

L’histoire des premiers vols en montgolfière est aussi celle d’une exploration scientifique. Faire s’élever le ballon est une chose, savoir pourquoi il vole en était
une autre ! Les montgolfières étaient délicates à mettre en œuvre avec le foyer (le feu) qu’il fallait alimenter… sans créer un incendie dans le ballon ! Tu penses bien que c’était très dangereux ! Pendant la période de déclin, les ballons n’étaient pas équipés de foyer, ils étaient gonflés à bloc au sol grâce à la chaleur, puis on lâchait tout.
La montgolfière s’élevait très rapidement pour un vol d’une dizaine
de minutes. Ce n’était pas très long…

En 1972, après un passage aux États-Unis, elles reviennent
en France modernisées. Il existe chaque année en juin,
une fête de la montgolfière qui se déroule à Annonay,
lieu de création, mise au point et premier décollage
de l’appareil des frères Montgolfier.

Veux-tu venir me voir à Lyon à ce moment-là ?
Nous pourrions y aller ensemble ! 

Je t’embrasse,

Ta marraine, Tante Irène


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